UL的Keith Williams在第14届年度NEBS会议上发言

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2008年10月24日——10月9日星期四,美国保险商实验室(UL)总裁兼首席执行官基思·威廉姆斯(Keith Williams)在佛罗里达州奥兰多举行的第14届年度NEBS(网络设备构建系统)会议上发表讲话,以下为演讲实录:

Keith Williams
Keith Williams

早上好!感谢您的盛情款待,我很荣幸今天来到这里。几周前,我准备了一篇非常好的演讲,谈论的是一个完全不同的话题,然后金融系统出现了“三英里岛时刻”,我决定改变我的谈话方式,并解决我们所有人可能对我们的经济未来以及对我们共同的工作和利益的影响的担忧。我们正在经历的事情在我们有生之年是前所未有的。

我们从49万亿美元开始,这是美国的债务总额,我们每个人大约有160,000美元,这笔借记中有1-2万亿美元是有毒的——我们每个人大约需要3,000-6,000美元。

它们是难以理解的数额,而且可能因1990年代放松管制和90年代末和本世纪初的国会压力而加剧,房利美和房地美向无信用借款人提供房屋所有权,这就像国会的压力美沙酮诊所出售廉价海洛因。

无论是什么原因,我们现在都面临着可能会影响我们所有人的严重且长期的衰退。我的第一个问题——虽然可能不是你的第一个问题——“UL能否在长期严重的经济衰退中幸存下来?”

我的回答是“是”。

在过去的几年里,我们重建了摇摇欲坠的资产负债表,我们拥有良好的财务基础,持有现金;无债务。虽然我们的行业经历了实质性整合,有时甚至具有相当大的影响力,但UL一直保守地保持观望,因此我们既不会受到股价和股东预期的动荡影响,也不会依赖信贷来开门。虽然该行业一直在整合,但UL已将我们的投资重点放在核心服务改进上。

最近几天,我经常被问到,“全球经济衰退会对认证行业产生什么影响?”显然,这意味着更少的工作和更少的收入——毕竟我们是一家工程服务公司,我们的业务依赖于您。我相信,如果发生长期衰退,将对行业较弱的参与者施加相当大的压力,并很可能导致进一步整合。如果发生这种情况,我仍然相信 UL 稳健的资产负债表将使我们能够成为一个整合者,并作为一家独立的美国公司生存,扩大能力以满足全球客户的需求。