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石油化工的未来:两个转型

全球向更可持续未来的转变正在打破现状——重塑电力和运输网络,改变我们的消费习惯。未来20年,能源和材料的转型将是对石化产品需求影响最大的因素。在本文中,我们将着眼于未来的变革之路。

石油化工的未来:两个转型

两个转型

从化石燃料向可再生和清洁能源的转型正在顺利进行。材料转型将改变我们生产和使用材料的方式,这是一个具有相似起点的新兴力量。

两者均源于紧迫的环境挑战,消费者舆论的压力,税务政策等政府的支持。在每一种情形下,行业都以技术创新作出回应,而这种剧烈的变化导致了价值链的全面重组。

从可持续性的角度来看,很容易将这两个转型混为一谈,但实质上,每一种都以不同的速度发展,并将产生不同(有时是相互冲突)的影响——尤其是对石油化工行业。

各个行业对石油化工的依赖表
从长远来看,石化原料将引领需求增长,而轻型汽车的燃料需求将开始下降

能源转型:石化明星正在崛起

未来20年,随着脱碳技术重塑石油市场,化学工业将变得更加重要。

仅就运输方面而言,预计能源转型将取代750万BLPD(Barrels Of Liquid Per Day每日石油消耗量)。到2040年,石油总需求可能会趋于稳定,然后下降。由于2019冠状病毒的限制,石油强度在2020年急剧下降,随着石油逐渐与全球经济脱钩,石油强度将继续呈下降趋势。

电动汽车的份额不断增加,加上内燃机的燃油效率标准不断收紧,将削减轻型汽车的燃料需求。道路货运和航空消费的增长将放缓,而工业和发电部门将继续从石油转向更清洁的能源。

因此预计,在2019年至2030年期间,石化原料需求的增长速度将是全球石油需求的四倍,并将成为2030年后石油需求的主要驱动力。

炼油厂与时俱进

炼油厂在与时俱进

炼油厂已经开始对石化产品日益重要的地位做出反应。

甚至在疫情爆发之前,炼油商就面临产能过剩的问题。Covid-19抵消了约两到三年的全球石油需求增长,无疑加剧了这一局势。到2023年,全球供应潜力将超过需求近350万桶/天,这相当于大约20家中等规模炼油厂的产能。

石油化工已成为炼油资产前景的主要差异化因素。运营商正在重新定位,以增加其化学品产量的比例,并投资“原油化工(crude-oil-to-chemicals (COTC))”设施。许多目前正在运营的工厂仍将重点放在燃料上,但未来几代工厂的生产结构可能会发生翻天覆地的变化,化学品可能占到产量的80%。燃料将降级为副产品。

自2017年以来,公众对塑料垃圾的意识大幅提高
自2017年以来,公众对塑料垃圾的意识大幅提高

材料生产商先行

但与此同时,能源转型似乎在增强石油化工的前景,材料转型是否会朝着另一个方向推进?建立更循环经济的努力正在形成势头,这给原生塑料和其他聚合物的生产商带来了压力。

尽管塑料垃圾的威胁可能没有气候变化那么严重,但近年来管理不当已经成为一个非常明显的问题。《蓝色星球》系列纪录片的大受欢迎,以及中国的“亮剑”行动提高了公众的意识。中国的“亮剑”行动对废物的进口施加了更严格的限制,迫使产生废物的国家不得不面对这个问题。这是一个越来越受到全球关注的问题。

化学品回收
“要在全球范围内提供足够的化学品回收能力,需要超过500亿美元。”

监管也在发挥作用。欧洲的一次性塑料指令和在中国禁止使用一次性塑料等政策,正迫使各品牌重新设计其包装应用,关注其废物流,并增加对回收材料的使用。

技术创新将改变游戏规则

工业正在寻求减少塑料和材料浪费的技术。

化学回收正引起人们极大的兴趣。通过解聚,一系列技术可以将难以回收的聚合物分解成新型塑料或高质量的原料;热解;或者通过过热来生产合成气。

塑料到塑料(P2P)和塑料到原料(P2F)的回收为更多具有经济可回收性的聚合物类型打开了大门。化学回收可以使塑料包装的回收水平翻倍(目前约为20%),这并非不可能。

但这一创新也伴随着高昂的成本。为了提供足够的化学品回收能力,全球需要超过500亿美元的资金投入。

业界正在探索的另一种途径是生物塑料。生物可降解聚合物,如聚乳酸(PLA)来自生物质,而不是化石燃料,仅占塑料产量的1%左右,仍然被认为是一种利基应用,提供了低碳未来的潜力。

能源和材料领域转型

“未来20年将是能源和材料领域转型的时代,这些主题将在商业、社会和政治领域变得越来越普遍。”

材料会导致石化产品产量下降吗?

全球对塑料应用的需求正在增长,预计到2040年将达到近6亿吨,几乎是目前水平的两倍。那么,材料转型导致石化需求下降的情况有多现实呢?

这在很大程度上取决于行业的雄心。大胆的材料转型将意味着增加回收比例,包括扩大化学回收规模。这还将包括“重新设计”塑料消费,例如,说服消费者放弃塑料购物袋,或者用可重复使用的金属水瓶取代一次性塑料水瓶。

在这种情况下,生塑料需求可能会低于2018年的水平,乙烯需求的40%(约3.3亿吨)可能会被取代。

我们相信,如果政策和技术发展相一致,它将为我们提供可信的视角,让我们了解未来会是什么样子。在未来20年,随着原材料的转型开始产生影响,生产商将不得不认真考虑这样的情况。

石化公司将如何应对这种变化?就像炼油厂适应石油需求变化的情况一样,我们认为解决方案在于,在整个价值链中,在化学回收设施、石化和炼油企业之间进行更大程度的整合。

未来20年将是能源和材料领域转型的时代,这些主题将在商业、社会和政治领域越来越普遍被提及。对石化行业来说,制胜的法宝是在财务和环境可持续性之间找到属于自己的平衡点。

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